美國加州為何多火災?森林防火矯枉過正

2019-11-03 09:45 | 來源:未知

美國加州為何多火災?森林防火矯枉過正

美媒稱,金凱德大火正在北加利福尼亞肆虐,并且已經吞噬了7.5萬多英畝土地,摧毀了124座建筑,并造成2人受傷。在南加利福尼亞,格蒂大火已經對該州一條最繁忙的高速公路上的交通虎視眈眈,并威脅到數百處住宅,其中許多是價值數百萬美元的豪宅。
 
據美國《大眾機械》月刊網站10月29日報道,如果你感覺這些火災變得更頻繁、更嚴重,而且持續更長時間的話,那么你是對的。那么,為什么加利福尼亞會發生如此嚴重的火災?
 
氣候變化
 
毫無疑問,氣候變化在影響這些火災的數量和強度方面起到了重要作用。近些年來,加州的氣候變得更加炎熱了。更干燥的天氣條件意味著內華達山脈積雪面積的減少、春季里較少的徑流以及提供給植被的水分減少。這些條件使得大規模的野外火災特別容易引燃并在干燥的植被中迅速延燒。
 
根據《紐約時報》報道,加州歷史上規模最大的10次火災中有9次發生在過去10年,而該州有記錄以來最炎熱的10個年份中有9個出現在2000年之后,這兩者絕非巧合。據美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的資料,在有記錄以來最炎熱的2016年中,全球平均氣溫比20世紀的平均氣溫高了1.78華氏度。
 
在我們這個日益變暖的世界里,生態系統將持續變得干燥,隨后火災只會變得更加兇猛、更加頻繁,并且會發生在加州更多的地方。據《國家地理》雜志報道,今年夏季整個加州被火災焚燒的土地面積大約是上世紀70年代的8倍。該州每年山火季的持續時間也長了很多,在有些情況下延長至75天。
 
 
接下來便是風的因素。
 
強烈的陣風已經席卷整個加州,從而使美國國家氣象局在本周末發布了疾風警報,提醒注意時速最高達80英里的陣風。這些強度不可思議的大風在很大程度上是加州山火蔓延至如此大規模的原因。
 
疾風尤其難以對付,因為它們會妨礙利用傾倒阻燃劑的飛機和灑水直升機提供的空中支援。陣風可能會讓余燼復燃,并把它們裹挾到別處,從而引燃需要消防員們苦于應對的新火焰。
 
去年發表在學術期刊《環境研究通訊》上的一項研究稱,南加州有兩個獨立的火災季。其中的一個——每年6月到9月——受溫熱的干燥風驅動,它們引發內陸地區的山火。另一個——從每年10月一直持續到次年4月——則由著名的圣安娜焚風驅動,圣安娜焚風是從大盆地和莫哈韋沙漠向西勁吹的大風,它們衡掃南加州的橫向山脈直抵山谷區。圣安娜焚風是需要擔心的。
 
森林防火矯枉過正
 
事實證明,森林防火吉祥物“斯莫基熊”的著名口號“只有你才能防止森林火災”就整體而言是弊大于利的。
 
 
據美國國家公園管理局稱,在一個多世紀的時間里,火災管控部門的官員們抑制了西部火災的發生,從而導致生態系統中植被——或者說是燃料——的過度生長。現在,我們實際上是在亡羊補牢。
 
加州的許多生態系統充分適應了山火。某些本地土生的植物和樹種甚至需要山火的幫助來獲得新的生長。但這些精妙的系統通常擁有特定的運行周期。例如,一片灌木叢的燃燒周期可能從30年到100年不等,而黃松木林地可能每隔幾年時間就需要經歷一次山火。如果劇烈的山火發生得過于頻繁的話,土生的植物物種可能會被入侵的禾本科植物所取代,后者燃燒起來更為迅速,而且不能很好地保持土壤。
 
據《戶外》雜志報道,現在,森林和火災管控部門的官員們正在加班加點彌補損失,通過對灌木進行機械修整以及根據指令焚燒數萬英畝山林來對抗植被的過度生長。但是據美國農業部林業局稱,該局每年預算的大約50%被用于抗擊整個西部地區的森林火災,從而剩不下多少資源、時間和資金可以用來進行那種有助于從源頭減輕毀滅性火災的必要森林管理。
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